Prato (ciudad de la Toscana)

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Prato es, junto a Fiesole, un destino popular para los turistas de Florencia en los alrededores. Otros destinos a mayor distancia son, por ejemplo, Pisa con la Torre Inclinada o Siena.

Prato es una gran ciudad con 200.000 habitantes. Como sólo hay unos 20 km de Florencia a Prato frente al centro de la ciudad, Florencia y Prato son a veces incluso llamadas ciudades dobles.

En Prato hay algo especial. Es una ciudad de la industria textil desde hace mucho tiempo. Casi uno de cada cuatro habitantes de Prato, es decir, entre 40.000 y 50.000 personas, procede de Asia, sobre todo de China. Muchos de los chinos trabajan en la industria textil. Los medios de comunicación italianos informan a menudo de las pésimas condiciones laborales de los trabajadores chinos en Prato.

Después de Florencia, Prato es la segunda ciudad más grande de la Toscana, con unos 195.000 habitantes. Florencia tiene aproximadamente el doble de habitantes (390.000), y Livorno, a orillas del mar, un poco menos (160.000).

Lugares de interés Prato

Los turistas también se interesan por la ropa de Prato, pero sobre todo vienen a la ciudad de la Toscana por las visitas turísticas al casco antiguo.

Catedral de San Stefano: La vista más grande en Prato es, como en muchas ciudades de la Toscana, la catedral. Desde 1996 la iglesia es una basílica. Por fuera y por dentro es una típica iglesia toscana. Uno puede simplemente entrar en la catedral San Stefano Prato, no tuvimos que pagar ninguna entrada.

En la iglesia de San Esteban de Prato son muy conocidos los frescos de Filippo Lippi del siglo XVI con los temas de Juan el Bautista y San Esteban, que dio nombre a la Basílica Menor de Prato.

Museo Textil de Prato (Museo del Tessuto): Un museo muy interesante sobre la industria más importante de Prato desde la Baja Edad Media hasta la actualidad. También se puede aprender mucho sobre la historia de la ciudad, que está estrechamente vinculada a la producción de ropa. El museo textil se encuentra en el sur del casco antiguo de Prato. El camino hasta allí desde el casco antiguo (desde la catedral, etc.) está señalizado.

Entrada Museo Textil Prato 2020: 10 euros, mayores de 65 años y niños, estudiantes 8 euros, menores de 6 años gratis. Hay entradas familiares por 16 euros.

Horario de apertura del Museo Textil Prato 2020: Martes, miércoles y jueves de 10 a 15 horas, viernes y sábado de 10 a 19 horas, domingo de 15 a 19 horas, lunes cerrado.

En Prato también hay algunos puntos de venta de las fábricas, es decir, tiendas con puntos de venta de las fábricas. Aquí se puede comprar la ropa producida en Prato a bajo precio, por ejemplo, a precios de mayorista.

Palazzo Pretorio Prato: El llamativo Palacio Pretorio es el centro del casco antiguo de Prato. Hoy en día, el palacio alberga un buen museo. En el Museo Pretorio Prato se pueden admirar grandes obras de arte de la Edad Media al siglo XIX.

Entre las pinturas del museo hay muchas de artistas nativos de la Toscana. Especialmente muchos son de Filippino Lippi y su padre Filippo Lippi (ambos del siglo XV). Entre las pinturas del museo Palazzo Pretorio se conoce «Beato Jacopone da Todi» de Paolo Uccello. No sólo hay arte, el museo Pretorio de Prato es también un museo normal de la ciudad (museo de historia), con señalización en italiano e inglés. Desde el techo hay una buena vista de Prato y de la Toscana en los alrededores.

Museo Planetario Prato: Gran, pequeño museo sobre los planetas de nuestro sistema solar y otros temas relacionados con el espacio como una gran colección de meteoritos (Museo de Ciencias Planetarias en Prato o Museo di Scienze Planetarie). Se estima que se exponen unos 100 meteoritos, hasta donde sabemos la mayor colección de meteoritos de Italia. Además, hay una gran colección de minerales. El museo de los planetas está a 1 km al suroeste del casco antiguo. La entrada para adultos cuesta 6 euros, los niños pagan 3 euros, los menores de 6 años no entran (en 2020). El horario de apertura es de martes a viernes de 9 a 13, el fin de semana de 10 a 13 y de 15 a 19, el lunes día de descanso. Lamentablemente, los carteles y paneles informativos del Museo de los Planetas de Prato sólo están en italiano. La exposición nos pareció en parte algo anticuada.

Casco antiguo en general: Prato es una bonita ciudad con muchas tiendas y muchas zonas peatonales, muy italiana. Merece la pena dar un paseo por el casco antiguo. Prato es una ciudad de compras, especialmente de textiles y zapatos.

Chinatown Prato: Como ya se ha dicho, casi uno de cada cuatro habitantes de Prato procede de China. La mayoría de ellos llegaron ya en los años 80 del siglo XX. Al oeste del centro de la ciudad se encuentra el Barrio Chino de Prato (quartiere cinese). Hay muchas tiendas, supermercados, restaurantes, panaderías y mucho más, por y para los chinos. Aquí apenas se encuentran turistas, sólo de Asia. Los precios en los restaurantes sencillos son bastante bajos, pero la mayoría de los menús sólo están disponibles en chino e italiano. También los productos electrónicos y la ropa son baratos aquí, pero hay que tener cuidado con las falsificaciones.

La calle principal del Barrio Chino de Prato es la «Via Fabio Filzi». El Barrio Chino comienza a unos 500 al oeste de la Catedral de Prato.

Cómo llegar a Prato

Desde Florencia, lo mejor es tomar un tren regional. Suele haber de 2 a 3 trenes por hora en ambas direcciones durante el día. Las salidas son irregulares, el precio del billete de ida es de 2,60 euros (a partir de 2020). La duración del viaje en tren desde la estación principal de Florencia hasta Prato es de unos 20 a 35 minutos, dependiendo del número de paradas.

Desde la estación principal de Prato (Prato Centrale) sólo hay que caminar unos minutos hasta el casco antiguo. Está aún más cerca desde la estación «Prato Porta Al Serraglio» a unos 150 metros de la catedral central Santo Stefano, pero tenga cuidado de que no todos los trenes paren aquí.

También hay buenas conexiones con trenes regionales baratos desde Prato a Pistoia, Lucca, Viareggio y Bolonia. A Pisa sólo se llega cambiando de tren, pero suele ser rápido. Después de Siena hay que cambiar de tren en Florencia y a menudo hay que esperar mucho tiempo.

Cantuccini (pasteles): No hay que dejar de probar una especialidad dulce local llamada Cantuccini (también llamada Biscotti di Prato o Cantucci en Italia). Es un pastelito de Madel, seco y duradero. También puede llevárselo a casa después de sus vacaciones. Su sabor es delicioso, se puede comprar en las pastelerías del casco antiguo de Prato. Según muchos turistas, el Cantuccini es el mejor bizcocho de Italia.

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