Cadáveres en Pompeya y Herculano: esqueletos y moldes de yeso

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Cada año, más de dos millones de personas visitan las excavaciones de Pompeya y cientos de miles los restos de Herculano, la segunda ciudad sepultada por la erupción del Vesubio en agosto del año 79. La erupción volcánica no duró mucho más de 24 horas. Miles de personas murieron, como muchos no saben exactamente.

Es cierto que sólo se encontraron unos 1000 cuerpos en Pompeya y unos 300 en Herculano. Pero Pompeya tenía más de 20.000 habitantes, Herculano unos 4.000. ¿Dónde están los demás? Bueno, muchos podrían haber huido. Hay reportes de sobrevivientes. Otros pueden haber muerto en la huida. Sólo hay excavaciones en Pompeya y Herculano, no en los alrededores. Quien logró salir de la ciudad, pero fue asesinado por una piedra del volcán, por ejemplo, probablemente no ha sido encontrado hasta hoy. Las capas con el material de la erupción tienen entre 5 y 25 metros de profundidad.

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Cadáveres en Pompeya

Desde la década de 1870, durante las excavaciones de Pompeya, cuando se encontraba una cavidad, se hacía un molde de yeso. Los cuerpos se llenaron de cenizas durante la erupción volcánica. Más tarde los cuerpos se pudrieron. Lo que quedó fue un espacio hueco. Si se rellenaba con yeso, se obtenía una imagen exacta en 3D del antiguo hombre. También hay figuras de yeso de animales que vivieron en Pompeya.

En Pompeya, los visitantes pueden ver estas personas de yeso. Son sorprendentemente precisos, incluso en los detalles. Se puede ver la posición del cuerpo al morir. Incluso nos pareció ver el miedo y el dolor en algunos rostros.

El método del molde de yeso también tiene desventajas. Los posibles restos, como los huesos de los antiguos, ya no se pueden examinar. Sin embargo, muchos moldes de yeso han sido examinados cuidadosamente por los científicos. Por ejemplo, se ha descubierto que en la antigüedad casi todas las personas tenían una dentadura muy buena, sin caries ni nada parecido. Esto se debe probablemente a la alimentación, ya que en aquella época apenas había dulces, salvo la miel.

Cadáveres en Herculano

Sin embargo, en Herculano se descubrieron muchos esqueletos. Varios centenares de personas se refugiaron en edificios estables y pequeños en la parte baja de la ciudad, en la antigua orilla del mar. Aquí murieron a causa de las cenizas calientes, los gases tóxicos y el calor. Algunos de los esqueletos siguen allí tal y como se encontraron. Los visitantes de Herculano ven muchos restos de personas en cada uno de los pequeños edificios. Una madre tenía incluso un bebé en brazos.

Estos cuerpos han sido examinados en los últimos años con los métodos más avanzados. Los análisis de ADN y otros métodos han aportado muchos datos nuevos. Resulta sorprendente que casi todos los cadáveres estuvieran bien alimentados. Casi todos comían pescado y carne. Una mujer joven era probablemente vegetariana, incluso eso existía en la antigüedad.

En la actualidad hay algunos proyectos que investigan los excrementos humanos, antiguos, del alcantarillado de Pompeya y Herculano. Aquí también hay algunas novedades, por ejemplo en lo que se refiere a la alimentación de la gente de aquella época.

Para muchos visitantes de Pompeya los moldes de yeso de la gente son un punto culminante durante la visita de la excavación. En la excavación de Herculano, los esqueletos de la zona inferior son sin duda un punto culminante.

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