Herculano (excavación)

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Herculano es la segunda ciudad más grande después de Pompeya, que fue destruida durante la erupción del Vesubio en el año 79 d.C. Al igual que Pompeya, Herculano fue parcialmente excavada y se puede visitar. Muchas cosas se conservan mejor en Herculano que en Pompeya, pero el lugar era mucho más pequeño. Herculano se encuentra al oeste del Vesubio, cerca de la costa, entre Nápoles y Pompeya. Se puede llegar fácilmente a la excavación en tren.

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Precaución: En italiano, Herculano significa «Ercolano». Este es también el nombre de la pequeña ciudad moderna que se encuentra junto a la excavación y la estación de tren.

Hoy la ciudad tiene unos 50.000 habitantes, en la antigüedad en el momento de la catástrofe había unos 4.000. Así que en aquella época en Herculano vivían unas 6 veces menos personas que en Pompeya. Herculano era una ciudad portuaria, directamente en el mar. Tras la erupción volcánica del año 79 d.C. y la capa de ceniza de un metro de altura, la costa se desplazó más de 500 metros. Hasta hoy, la excavación está a medio kilómetro del mar.

En Herculano vivía mucha gente rica. Algunos de ellos eran ciudadanos de Roma que tenían una casa de vacaciones en el pueblo junto al mar. La mayor parte de los habitantes eran probablemente esclavos.

Herculano está excavado sólo parcialmente. VIele partes de la antigua ciudad yacen bajo la ciudad actual. Por lo tanto, tendrían que retirar las casas para poder ampliar la excavación a gran escala. También el teatro de Herculano, por ejemplo, aún no ha sido excavado. Muchos científicos son de la opinión de que deberían dejar también una parte a las futuras generaciones de investigadores. Entonces, sin duda, existen técnicas de excavación arqueológica aún mejores que las actuales.

En Herculano las cenizas de la erupción volcánica eran más que en Pompeya. Se calcula que la capa de cenizas en Herculano era de unos 20 metros, en Pompeya de unos 5 metros. Herculano estaba mejor aislado del aire debido al alto contenido de ceniza.

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En Herculano, a diferencia de Pompeya, también se conservan muchas cosas antiguas en madera. Entre ellas se encuentran muebles, contraventanas y paneles con inscripciones como leyes y ordenanzas de la ciudad. También se conserva un tejado entero de madera, un catre y mucho más. Pero la mayoría de las cosas no se pueden ver in situ, sino que se traen al museo o se almacenan. Un gran museo podría llenarse solo con los numerosos objetos de madera de Herculano.

También se han encontrado restos de alimentos. Por ejemplo, en el Museo Nacional de Nápoles se exponen higos. En los últimos años, la investigación se ha centrado en investigar las heces de los habitantes de las cloacas. Por ejemplo, pueden servir para determinar la composición de los alimentos. Los huesos de los cerca de 350 cadáveres encontrados en Herculano también se examinan con detalle en los laboratorios. En ningún otro lugar del mundo se han encontrado más esqueletos antiguos que en Herculano.

La excavación es también mucho más pequeña que en Pompeya. Pero lo tiene todo. Muchas imágenes, como los mosaicos, están bien conservadas, incluso se han encontrado cosas orgánicas como pan y otros alimentos de la antigüedad durante la excavación. Especialmente los numerosos mosaicos son estupendos, sobre todo en los suelos de diferentes casas privadas y termas y los murales (ver foto). Los ricos tenían cuadros grandes y elaborados, los pobres cuadros más bien sencillos.

Durante la erupción del Vesubio en el año 79 d.C., Herculano fue enterrado primero por la ola de lodo, y sólo después llegó la ceniza de un metro de altura. Sin embargo, Pomeji sólo fue alcanzada por las cenizas calientes. Esta es la razón por la que muchas cosas se conservan mejor en Herculano.

Herculano se descubrió hace 300 años, pero la gran excavación no comenzó hasta principios del siglo XX.

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En Herculano no había demasiados edificios públicos. La mayoría de las casas eran privadas. Se trataba de una residencia costera de tamaño medio. Sin embargo, algunos propietarios de casas parecen haber sido muy ricos. Pero también hay termas bien conservadas, es decir, antiguos baños públicos. Muchos habitantes huyeron al principio de la erupción volcánica, pero también muchos se quedaron y murieron. Los esqueletos siguen allí hoy en día, tal y como fueron encontrados. Madres con bebés en brazos y mucho más – interesante y muy aterrador.

También las tiendas y los restaurantes suelen estar mejor conservados en las excavaciones de Herculano que en las de Pompeya.

En la imagen se pueden ver recipientes para la comida en una especie de merendero antiguo.

En Herculano, por supuesto, se encontraron muchos objetos, estatuas y demás. Al igual que en Pompeya, la mayor parte se utilizó en el gran museo arqueológico de Nápoles. En las casas de Herculano se pueden ver in situ muchos mosaicos, cuadros y otras cosas. También hay un pequeño museo en el lugar de la excavación. Aquí también se ven objetos de la vida cotidiana en la antigüedad, como cosas para cocinar o lavar la ropa.

Nos pareció muy útil visitar, además de Pompeya, la antigua ciudad hundida de Herculano. Muchas cosas están simplemente mejor conservadas, por ejemplo, también hay edificios de varios pisos.

Junto al museo, encima de la excavación, hay una librería con libros y recuerdos sobre el tema. También hay una sala con bebidas como coca-cola, agua y café en máquinas expendedoras. En otras máquinas se pueden conseguir barritas de chocolate, patatas fritas y similares. El baño en el museo estaba bien durante nuestra visita, también en la entrada hay un baño limpio.

Corto documental de Youtube sobre la excavación

El precio normal de la entrada a las excavaciones de Herculano es de 11 euros en 2020. Los menores de 18 años son gratis. Si tienes entre 18 y 24 años, sólo tienes que pagar la mitad (5,50 euros). El pequeño museo que se encuentra en el recinto no tiene coste de entrada adicional.

Lamentablemente, a menudo hay que hacer cola durante horas, ya que la excavación es visitada diariamente por miles de turistas. Por supuesto, esto es especialmente cierto en la temporada. Desde nuestro punto de vista, tiene sentido comprar algunas entradas más caras en Internet. Se trata de entradas con acceso preferente, por lo tanto sin la larga cola en la entrada.

Horario de apertura de Herculano 2022 (excavación)

En verano (de abril a octubre) de 8:30 a 19:30. En invierno, de 8:30 a 17. Estos horarios de apertura del Herculano se aplican a todos los días de la semana. Sólo dos días al año está cerrado (el primer día de Navidad y el día de Año Nuevo). A menudo hay mucha actividad, por lo que merece la pena comprar las entradas por adelantado en Internet.

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Llegada en transporte público Herculano

La parada del ferrocarril de vía estrecha Circumvesuviana se encuentra a unos 400 metros de la entrada. La estación se llama «Ercolano Scavi». Esto significa «excavación de Herculano». Por aquí pasan dos líneas: La línea de Nápoles a Sorrento y la línea de Nápoles vía Pompeya a Pomigliano. Desde Nápoles hay unos 3 trenes por hora, desde Sorrento 2 trenes por hora y desde la estación de tren de la ciudad de Pompeya una conexión. La otra estación de Pompeya «Skavi» se encuentra en la línea a Sorrento y tiene unas 2 conexiones por hora a Herculano.

Desde la estación «Ercolano Scavi» siga recto por la calle. Después de 400 metros se encuentra en la entrada de la excavación de Herculano. El camino también está señalizado.

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